Бактерицидное действие хлора на содержимое сточных вод тем эффективнее, чем длительнее время контакта. Оптимальной продолжительностью являются 30 минут. Для её обеспечения чаще всего используются сооружения, называемые контактными резервуарами. В длительности контакта учитывается всё то время, в котором хлорная вода находится в сточной. Таким образом, сюда входят продолжительности протекания стоков от смесителя до контактного резервуара, нахождения в нём и протекания от него до точки выпуска в водоём.

Роль такого сооружения после капельного биофильтра может исполнять вторичный отстойник. Контактный резервуар как самостоятельное сооружение устраивается вслед за механической очисткой, аэротенком и вьісоконагружаемым биофильтром (аэрофильтром) с рециркуляцией. В этом случае в его качестве используется отстойник обычного типа.

Если сточные воды на дистанции её транспортирования пребывают в смеси с хлором с эффективным перемешиванием не менее получаса, то без контактных резервуаров можно и обойтись.

В контактном резервуаре хлор вызывает также коагуляцию веществ в стоках. Коагуляты оседают в нём. На объём осадка влияет глубина очистки канализационных стоков и количество использованного реагента. Для расчёта резервуара при применении для дезинфекции хлора сжиженного исходят из следующих суточных нормативов осадка на 1 человека (в литрах) после очистки:

В случае применения хлорной извести приведённые величины увеличиваются в 2 раза. Принятый уровень влажности осадка во всех случаях равен 96 %. Обезвоживать можно осадок и не прошедший предварительного сбраживания.